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Irlands Körperschaftssteuerregelung wird im Rahmen der Debatte der EU-Staats- und Regierungschefs geprüft.

Posted on 20. Mai 2019 in Irland

Die Kandidaten für die Nachfolge von Jean Claude Juncker als Präsident der Europäischen Kommission treffen sich am Mittwoch vor ihrer Debatte im Europäischen Parlament in Brüssel. (von links) Jan Zahradil, Nico Cué, Ska Keller, Margrethe Vestager, Frans Timmermans und Manfred Weber. Foto: Geert Vanden Wijngaert/Bloomberg
Die Kandidaten für die Nachfolge von Jean Claude Juncker als Präsident der Europäischen Kommission treffen sich am Mittwoch vor ihrer Debatte im Europäischen Parlament in Brüssel. (von links) Jan Zahradil, Nico Cué, Ska Keller, Margrethe Vestager, Frans Timmermans und Manfred Weber. Foto: Geert Vanden Wijngaert/Bloomberg

Frans Timmermans war vorsichtig. Der Vizepräsident der Europäischen Kommission, der der Kandidat der sozialistischen Fraktion (SPE) für den Kommissionsvorsitz ist, bestand darauf, dass die Körperschaftssteuersätze in der EU auf mindestens 18 Prozent festgelegt werden sollten.

Er zögerte jedoch, mit dem Finger auf Mitgliedsstaaten wie Irland und sein eigenes Land, die Niederlande, zu zeigen, die ihm unter anderem als „Steueroasen“ vorgeschlagen wurden.

Die betroffenen Mitgliedstaaten spürten das sich ändernde Steuerklima und veränderten ihre Wege, sagte er vor dem Eurovisionsfernsehen in der Debatte zwischen den wichtigsten spitzenkandidaten, den „Hauptkandidaten“ der Parteien für Jean Claude Juncker’s Job.

Die Debatte fand im Plenarsaal des Europäischen Parlaments in Brüssel vor Hunderten von Zuschauern und in Form des politischen Äquivalents von Speed Dating statt.

Jeder der sechs Kandidaten für den Spitzenposten gab einminütige Erklärungen zu verschiedenen Themen und 30-Sekunden-Antworten auf Fragen ab, eine Disziplin, die sorgfältig mit bemerkenswerter Höflichkeit und mangelndem Groll beobachtet wurde.

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Manfred Weber, der Verfechter der Mitte-Rechts-Europa-Partei (EVP), war in der Unternehmenssteuerfrage weit weniger zurückhaltend als Timmermans. „Ich war ein stolzer Europäer“, verkündete er, „als die Kommission beschloss, gegen Apple vorzugehen“, und er lobte die Kollegin spitzenkandidatin der liberalen (Alde-)Gruppe Margrethe Vestager, Kommissarin für Wettbewerb, für ihre Geldbuße von 15 Milliarden Euro gegen das riesige Technologieunternehmen, weil sie illegale Steuervorteile des irischen Staates angenommen hatte.

Webers irischer politischer Partner und stärkster Befürworter Leo Varadkar wird zusammengezuckt haben, als der Deutsche sich für die Beendigung des nationalen Steuerverbots einsetzte.

Vestager war vorsichtiger. Steueroasen, sagte sie zum Lachen, seien Orte, „an denen jeder Steuern zahlt“ – und sammelten ihre Punkte vielleicht für Humor, aber ein aufschlussreiches Spiegelbild des Fehlens eines klaren politischen Schlages der Dänin.

Populismus

Ska Keller von den Grünen sagte, dass die stärksten Mitglieder der Gesellschaft vor ihrer Verantwortung, Dienstleistungen zu finanzieren, davonlaufen würden. „Der Schlüssel ist, dass wir Steuergerechtigkeit haben“, sagte sie und forderte einen minimalen Körperschaftsteuersatz.

Nur eine Stimme vertrat den Elefanten im europäischen Raum, den grassierenden Euroskeptizismus und Populismus, der fast alle Mitgliedsstaaten umgibt. Der tschechische Abgeordnete Jan Zahradil flog die Flagge der größten euroskeptischen Fraktion des Parlaments, der Konservativen und Reformisten, der die britischen Tories angehören.

Die Menschen seien der Integration müde, sagte er, sie wollten ein Europa, das weniger, aber besser ist. „Mehr Europa“ sei nicht immer die Lösung, betonte er. Sein Mantra bestand darin, immer wieder auf dem Vorrang der Mitgliedsstaaten zu bestehen und sich den Vorschlägen aller anderen Kandidaten zu widersetzen, das Votum über Steuern, Migration oder Außenpolitik zu beenden.

Weber erwiderte, es sei eine Schande, dass die EU vier Monate gebraucht habe, um wegen des einsamen griechischen Vetos eine Einigung über Venezuela zu erzielen.

Timmermans hatte die beste Linie der Nacht, als er die britische Brexit-Politik als „Game of Thrones on Steroids“ bezeichnete.

Weber sprach vom „Kampf gegen den Nationalismus und diejenigen, die unser Europa zerstören wollen“ und sagte in Anspielung auf Ungarn und Polen, „wir brauchen verbindliche Mechanismen der Rechtsstaatlichkeit“, deren Erlass mit Geldstrafen durchgesetzt werden könnte.

Keller wollte das nicht zulassen und schlug die EVP von Weber wegen der Zusammenarbeit seines österreichischen Mitglieds in der Regierung mit der extremen Rechten an.

Nico Cué von der EL der harten Linken führte den Aufstieg der extremen Rechten und des Faschismus in Italien, Ungarn und anderswo auf die Erosion der Gesellschaft durch die Sparmaßnahmen bei Renten, Dienstleistungen und Arbeitsplätzen zurück, die mit Europa verbunden sind. „Entweder Europa kümmert sich um die Märkte oder um die Menschen“, sagte er.

Cué sagte, er wolle ein Europa der Solidarität, wie es sein Vater, ein asturischer Bergarbeiter, als er als politischer Flüchtling aus dem Spanien Francos floh. Solidarität bei der Umsiedlung von Migranten war von entscheidender Bedeutung.

Keller forderte auch mehr Solidarität mit Migranten. Es war völlig inakzeptabel, dass im Mittelmeerraum Menschen starben. „Niemand geht ans Telefon“, um nach Rettung zu rufen, sagte sie und bedauerte die Unterstützung der EU für Milizen in Libyen.

Vestager forderte die EU-Länder auf, zusammenzukommen, um sicherzustellen, dass ein Arbeitsplatzangebot für junge Menschen zu einer Garantie wird. Zwölf Millionen Arbeitsplätze wurden in den letzten fünf Jahren geschaffen, aber sie waren nicht unbedingt gut bezahlt.